Pastor diz que ênfase em oração impulsionou crescimento de igreja em meio à pandemia

Pastor diz que ênfase em oração impulsionou crescimento de igreja em meio à pandemia

Um movimento de oração por quase todo o ano passado, enquanto a igreja estava fechada devido à pandemia, levou a um crescimento recorde e a sinais de saúde, disse o pastor Nathan Lino.

“Existem centenas de histórias de vidas de pessoas sendo mudadas, casamentos sendo curados, uniões desfeitas sendo resgatadas, pessoas conseguindo empregos que não conseguiam, casas vendendo que não eram”, disse Lino, da Igreja Batista à Texan. “Tivemos algumas curas médicas comprovadas. Tem sido inacreditável.”

A ênfase da oração se fortaleceu em meio a Covid, agitação racial e uma dura temporada de eleições, disse o pastor, e a igreja decidiu reservar todas as terças-feiras para orar e jejuar por uma maior presença de Deus em sua congregação.

Em uma recente noite de terça-feira, 350 pessoas oraram por 90 minutos, disse Lino.

“A melhor coisa sobre isso é a presença palpável do Senhor naquele culto de oração nas noites de terça-feira”, disse ele. “É diferente de tudo de que já fiz parte em toda a minha vida. É incrível."

Jesus como Salvador

Centenas de pessoas aceitaram Jesus como seu Salvador desde o início do esforço de oração, muitas pessoas foram batizadas, homens se renderam para se tornarem pastores e novas famílias se juntaram à igreja, disse o pastor.

“Uma das coisas que aprendemos é que, quando decidimos ir ao Senhor para receber o Senhor em vez de Suas coisas, Ele nos concedeu Sua presença”, disse Lino. “… O maior resultado foi um desejo muito maior em nosso coração de sentar-nos em Sua presença. Ele é viciante. Quanto mais Ele manifesta Sua presença, mais queremos passar tempo nela.”

Lino usa uma analogia para explicar isso.

“Os ricos do Uber têm poucos amigos, se é que têm, porque aprenderam com a experiência que, no final das contas, cada pessoa que quer passar um tempo com eles está apenas tentando ganhar dinheiro”, disse ele.

“Deus é a pessoa mais rica que existe. Ele é dono do gado em milhares de colinas, e o que Ele costuma fazer são os cristãos vindo a Ele, mas no final é porque estamos tentando obter Suas coisas.

“… Poucos de nós estão realmente indo a Ele apenas para estar com Ele, quer Ele nos dê alguma coisa ou não, e para recebê-Lo e tudo que Ele está disposto a nos dar. Acho que a diferença entre essas duas motivações para vir ao Senhor em grande parte determina se Ele manifesta ou não Sua presença”, disse Lino.

Crescimento

A Igreja Batista do Nordeste de Houston, que Lino plantou 19 anos atrás e agora tem uma média de 1.200 pessoas aos domingos, é uma congregação forte de envio e apoio, tendo plantado quatro igrejas localmente nos últimos anos e outras no exterior.

“Localmente, plantamos igrejas doando membros e dinheiro”, disse Lino, acrescentando que a igreja envia de 50 a 80 membros, um pastor em tempo integral e apoio financeiro ao plantar uma igreja. O último está programado para ser inaugurado em setembro no Fifth Ward de Houston, uma grande área desprivilegiada.

Northeast Houston possui um centro comunitário que ocupa um quarteirão e meio da cidade no Fifth Ward, servindo como uma base para ministérios de misericórdia e trabalho de justiça social, disse Lino. Eles têm uma grande clínica de gravidez lá, que usou uma máquina de ultrassom 4D para salvar centenas de bebês do aborto.

Do centro comunitário, membros do nordeste de Houston deram aulas de ESL, iniciaram ministérios de gangues e serviram após desastres. A igreja é um parceiro oficial de distribuição de alimentos de emergência com o Houston Food Bank, e durante 10 semanas de bloqueio no ano passado, os membros alimentaram e vestiram 12.500 famílias, disse Lino.

Obra missionária

Antes da pandemia, o nordeste de Houston enviava de 15 a 20 equipes missionárias ao exterior a cada ano, e eles tinham sete locais de longo prazo entre grupos de pessoas não alcançadas, onde trabalharam com o objetivo de plantar igrejas. Durante a Covid, eles adotaram uma ilha no sudeste da Ásia.

“Nós nos sentimos guiados pelo Senhor por meio deste movimento de oração para adotar esta ilha a longo prazo”, disse Lino. “Tem 19 milhões de pessoas nela, todos grupos de pessoas não alcançadas.”

O nordeste de Houston acredita fortemente no apoio ao Programa Cooperativo por dois motivos, disse Lino: missões e treinamento de pastores.

“Nossa igreja não pode se dar ao luxo de enviar muitos missionários aos confins da terra e plantar muitas igrejas em estados de fronteira, então precisamos cooperar com outras igrejas para que essas missões sejam cumpridas”, disse Lino, acrescentando: “Somos incapazes como uma igreja local de dar a um homem chamado para se tornar pastor todo o treinamento de que ele precisa, especialmente teologicamente, então precisamos de um seminário”.

Fonte: Guiame

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